台積電持續提高資本支出,英特格強化台灣研發中心與台積電合作

受惠於人工智慧 (AI) 及 5G 的發展之下,晶圓代工龍頭台積電在日前的法說會上宣布,將把 2019 年的資本支出預算,由原本的 100 億美元到 110 億美元,大幅提高到 140 億美元到 150 億美元之間,顯示新興科技的興起對半導體產業帶來的商機逐漸顯現。因此,在新興科技需要為數可觀的晶片以及更先進的製程的同時,重視這些晶片的性能和可靠性已成為不可或缺的關鍵。對此,專注在讓產業生態系實現更高的純度 (purity enabler) 的廠商英特格 (Entegris, Inc.) 就持續在更困難且複雜的製程中,為全球客戶提供最佳的解決方案。

英特格總裁暨執行長 Bertrand Loy 表示,目前摩爾定律是為提升晶片運算的效能。但事實上,除了不斷縮小尺寸,還有很多方式改善晶片效能,例如新材料、3D 設計、新封裝技術甚至於提升純度等方式等。因此,藉由半導體產業單一著重在晶圓廠的無塵室已無法滿足客戶的需求,而必須從上游供應鏈著手進行純度管理。Bertrand Loy 還強調,當前業界談論的 3D 設計 GAA,若缺乏之所提到的各面向的控制得當,那根本是不可能實現的。因此,這對英特格而言,透過重視整個產業生態系,並致力於讓產業生態系實現更高的純度,這剛好是可以給予協助的地方。

Bertrand Loy 進一步表示,當前半導體的挑戰還有結構的問題。尤其是現在異質整合的系統單晶片 (SoC) 很熱門的情況下,使得晶圓後端生產製程上也越來越重視精密度與自動化,意味著對於後端製程的要求將與前端製程的近乎一樣的高,因此就連晶圓代工龍頭台積電現在也決定將後端製程納入內部製作。不過,隨著製程越來越複雜,挑戰也隨之升高,這也會都英特格的發展機會。

Bertrand Loy 還指出,20 年前英特格就已經進入台灣市場,當時無論是台積電,或者台灣半導體市場都尚在萌芽成長階段,英特格就已經協助各戶達到在生產上需要純度的效能。現在,英特格也透過就在地化合作,台積電及其他企業進行開發合作,並藉由設立研發中心的方式,更加貼近與了解客戶的需求。目前,英特格預計 2020 年將會持續投資位於台灣的測試中心,但至於新生產據點的設立,目前則尚未確定。

不過,即使英特格沒有確定在台灣設立生產據點的位置,但是當前將會藉由整合集中製造以進行成本控管的方式,將製造集中在卓越製造中心 (center of excellence)。而前端的研發則是以在各國進行的方式進行。也就是如同英特格與台灣客戶共同研發技術,之後再進入製造階段則會考量評估最佳的製造地點,為台灣客戶提供最佳化的解決方案。至於,目前在台灣有幾個生產基地,例如化學桶 (drum),未來應該會再擴增產能。而 CMP 部門的過濾器 (Filter) 的部分以及小部分特殊材料則都會是在台灣廠製造。

至於,在被問到因為當前半導體產業中,晶圓廠客戶因併購或先進製程的門檻而數量逐漸減少,如此一來英特格的客戶量是否也隨之減少一事之際,Bertrand Loy 則是指出,雖然晶圓廠客戶數量確實在減少,但另一方面而言,但研發的密度卻是往上提升,而資本支出也隨之增加。在加上公司投資人期望公司獲利持續成長,這使得英特格也需要不斷擴大規模,包含在實驗室、製造端將規模做大,才能提升公司獲利。

日期:108-11-04                           資料來源:TechNews